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農夫種芝麻

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《百喻經》裏有一段譬喻:有位農夫聽說芝麻的營養價值很高,買來滋補養身的人趨之若鶩。因此,他決定將土地重新整理一番,用來種植芝麻。隔天,再到城裏的農作物種子店,詢問老闆有關芝麻種植的方式。

炒熟的芝麻種子

「芝麻的銷路如何?人吃了芝麻後,身體是否會更健康?吃起來的味道如何……?」賣種子的老闆不厭其煩地一一向他解釋。

這位從來不曾種過芝麻的農夫,聽老闆說了那麼多芝麻的好處,心中仍不是很相信;他想試試芝麻的滋味,於是伸手抓了一把芝麻放入口中。「哇!這味道又澀又苦!這東西怎麼好吃呢?種這種東西怎麼會有人買?」

種子店的老闆就說:「哎呀!你把生芝麻拿來吃,當然是又澀又苦;芝麻要炒過,炒熟後的芝麻既香又有營養。」

農夫聽了,便買下一袋芝麻種子回家。一回到家立刻生火、熱爐,將整袋芝麻倒入鍋中,炒熱、炒香。果真,這些芝麻種子經過熱炒後,香味持續散發出來。

得意洋洋的農夫將炒熟的芝麻種子拿到田裏開始播種,每天都守在田裏,看到雜草冒出來了,就很用心、很努力地除草,希望這些芝麻種子能快點生根發芽。

十天、半個月過去了,芝麻種子仍是遲遲不發芽,他開始感到苦惱。在隔壁田裏耕作的農夫看到他每天都很認真,作物卻遲遲不發芽,就跑來問:「你這些芝麻種子為何這麼差?」

他回答說:「我也不知道。這是我第一次種芝麻,在種植之前,我曾向人請教種植的方法,播種後,也很辛勤地在照顧,但就是不知為何它不會發芽?」

熱心的農夫說:「我替你看看。」他蹲下將土翻開,看到那些芝麻種子時,吃驚地說:「為什麼你的芝麻種子都是熟的?」

這位農夫如實地將買芝麻和種植的過程敘述一次,隔壁的農夫聽了,哈哈大笑說:「種子店的老闆教你耕種的方法的確沒錯,你照他的方法去做也沒有錯;只是他告訴你芝麻炒後會香,是指:我們種好收成後,別人買回去要食用時的處理方式,而不是教你先炒後再種。你想想,芝麻種子都炒熟了,它怎麼可能生根、發芽呢?」

※ ※ ※

這個故事告訴我們:萬物成長必定有其次序;而修行要能成功,同樣也要運用智慧,依循步驟不斷地精進。像那位第一次種芝麻的農夫,雖然知道了種植的方法,也有耕種的毅力與決心,日日辛勤耕作,但是一個步驟錯誤、亂了秩序,到頭來功虧一簣。

本文摘自:《慈濟道侶》 316 期
 

主題相簿 - 精舍之美


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證嚴法師靜思語