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首頁 慈濟人物 示苦菩薩 堅強超越 生命不是一場空

堅強超越 生命不是一場空

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裝扮亮麗的向義敏,笑盈盈地捧著滿懷的手工饅頭,走進慈濟門診中心,參加每月一次的癌友聚會。對廚藝情有所鍾的她,會不時展現一下手藝,與大家分享作品。她樂觀、爽朗,獨特的嗓音,總能讓人感染她的好心情。

「哇!穿得好漂亮喔!」志工的讚美,令向義敏笑得更燦爛。「是啊!每次來慈濟就像過節一樣,特別開心。」看到向義敏眉宇間的光采,實在讓人難以相信她八年前曾經遭受罹癌與婚變雙重打擊,必須長期與癌細胞作殊死鬥。她以堅忍的意志和理性的寬容,跨越逆境,展現堅強的生命韌度與不凡的氣度。

堅強面對 雙重打擊


「為什麼是我?」這是大多數癌友的驚愕自問,甚至覺得罹癌就是給生命判了無期徒刑。向義敏卻有獨特的見解,她自認會得這麼嚴重的病,也許與忽視身心靈的照顧有關。

向義敏開始認真省思,檢視自己的過往,也得到深刻的體悟。因此,在化療期間,丈夫突然告知女友懷孕的事實,她能平靜地做出理智的決定。「緣盡時,離婚反而是解脫,放手後,自己輕鬆度日,做不成夫妻做朋友,只要他們覺得幸福就好。」

「當年結婚純屬緣分,而且彼此都太年輕,不懂珍惜和體諒。」婚前談感情,婚後是過日子,向義敏漸漸覺得與先生個性不合,經常拌嘴。全家移民來美定居洛杉磯後不久,公司調派先生到紐約任職,夫妻分居兩地,令原本淡薄的婚姻關係更加疏離。

2005年夏天,向義敏被檢驗出罹患三期半至四期的發炎性惡性乳腺癌。突如其來的意外,讓個性一向倔強的她忍不住哭泣,她愕然地撥電話給紐約的先生,但先生並沒有因此趕來看望她,讓她更加肯定與丈夫真的漸行漸遠。雖然對未來沒有安定感,內心堅強的她當時必須一邊忍受病痛,一邊安慰著女兒和公婆。

發炎的惡性腫瘤使得皮膚紅腫疼痛,不能碰到衣服,若是過熱,更有火辣辣難忍的痛楚,加上傷處流血流膿,境況如置身煉獄。向義敏接受化療消炎之後一段時日,醫生開刀切除她整個左胸,再繼續為她化療及電療。此時丈夫從紐約回來,不是專程來探望她,而是談他和女友的事。

也許顧及情分,丈夫表示:「如果妳不想離婚,就不離。」向義敏沒有怨懟,只花了點時間說服女兒。「我不想讓女兒仇恨爸爸,而且互相吵鬧指責會傷到孩子。對女兒而言,他一樣可以做個好爸爸。」

在與癌抗戰的同時,向敏淡定地簽下離婚協議書,並對前夫送上一句算是真誠祝福的勸言:「結婚二十年,我從沒享受過你的疼愛,希望你再婚後,要學習好好疼老婆、愛老婆。」

一波三折 考驗毅力

結束婚姻的失落在心頭輕輕滑過,向義敏必須努力恢復健康。化療的影響不僅讓她落髮,也使免疫力下降。她不願藥物影響生活品質,所以請醫師除去會妨礙睡眠的止吐劑。同時上網查詢各種養生食品,努力保持體重,即使吃了吐、吐完吃,也不讓自己看起來像個病人。

當體力稍微恢復,向義敏頂著光頭、戴著大耳環、穿著細高跟鞋,打扮時髦,和女兒一起開心地逛街。「妳就沒瞧見,我那身前衛裝扮,吸引人的回頭率有多高啊!」向義敏回憶當時情景,把痛苦描述得雲淡風輕,並得意地發出那快樂的招牌笑聲。

向義敏原以為煎熬隨著化療的尾聲即將結束,未料磨難接踵而來--掃瞄檢查發現,腫瘤復發並轉移肝臟,且有近十公分大。惡耗如青天霹靂,讓她再度落淚!此時的她,特別想念家鄉的媽媽,數月前雖曾回去探望,但為免媽媽擔憂,未將病情告知老人家。

向義敏生性雖然樂觀堅強,內心深處仍渴望住院時能有親情陪伴,但看見女兒在病房如坐針氈,心中難過又不忍,只好自己轉念:「女兒畢竟年輕,有自己的天地。」如此一想,心裡也就好過了。

惆悵沮喪解決不了問題,向義敏於是飯照吃、覺照睡,按醫生指示繼續做不同藥物的化療,直到腫瘤縮小,然後開刀切除三分之一的肝臟。誰知一波未平一波又起,手術後膽管阻塞,必須置入管子,導出膽汁。帶著管子生活,不但造成諸多不便,每次換新管時的痛苦,更是無以復加。一而再、再而三的身心折磨,讓她的體力大不如前。

跨越逆境 超越自我


意想不到的無妄之災長達一年多,拔除管子的那天,向義敏像獲得自由重生般雀躍歡喜,連肝膽科醫師都讚歎她的毅力勇氣,也訝異她能平安過關。她說:「也許是保持好心情,加上幸運,才有奇蹟發生。」向義敏的豁達瀟灑,讓她在迭經各種生命難題時,都能超越自我、跨越逆境,尋找更清明的人生方向。

向義敏散播出的正面能量,不僅拯救了自己,也影響周遭朋友。癌友心情不好的時候,她打電話問候,有時也會帶癌友出去走走、吃吃東西,鼓勵對方:「千萬別輕易放棄,活著一天就有一天的希望。」當她見到不願面對已到生命盡頭的癌友,則輕言勸慰:「生命不在長短,而是擁有酸甜苦辣的美好過程,如果妳覺得曾活得精采就足夠了。現在這麼痛苦,該放手的時候就放手吧!」

外表新潮、爽朗不羈,但思想傳統的向義敏,很注重親情與和諧的人際關係。前夫生日時,她會提醒女兒打電話祝壽,女兒想去紐約看同父異母的弟弟,她還不忘囑咐:「妳要尊重新媽,雖然大妳沒幾歲,但畢竟和妳爸結了婚,是妳的長輩。」

前夫帶兒子來洛杉磯時,向義敏特別做了好吃的北方麵食,也抽空帶孩子去公園玩,逗孩子樂得可開心哩!「小傢伙挺可愛,我讓他叫我大媽,大媽做的饅頭,他一次可以吃三個呢!」聊到前夫的孩子,她毫無前嫌地流露出真心的關懷和喜愛。

「以前我很倔強,受了委屈,喜歡生悶氣、憋著哭。」經過歷練和沉澱,向義敏懂得學習看別人優點,讚美他人,不和人比較,也不再計較,在自己和生活中找出了平衡點。

千錘百鍊 燃放光芒


人生的病痛或情傷難以倖免,歷經之後變得更軟弱或是更堅強,是生命中的大考驗。一如海倫凱勒所說:「生命或是一場勇敢的冒險,或是一場空。」越是歷經過生命風浪的人,越能體會這句話的深意。

向義敏在遇到絕境時,勇敢地點亮心燭,創造生命的奇蹟。她提振精神參加公益活動,參加慈濟癌友會去幫助其他病苦的人。她對慈濟不分宗教、種族的包容心,和付出無所求的大愛精神,特別認同和感動,十分樂意用其刻骨銘心的人生經驗,去幫助、撫慰那些身心受創的朋友。

「大病之後,但求平安健康,做自己有興趣及開心的事。」而且「人總要自食其力,不能老靠政府。」向義敏已通過美國按摩工會的考試,完成規定的上課時數後,即可拿到正式的工作執照。如果有體力,她想多掙點錢,因為她還有一個小小心願,希望機緣成熟時,能像朋友一樣助養窮困兒童。

蠟燭雖弱,卻能燃放出熠熠光芒。飽嘗生命變數的千錘百鍊,向義敏展現了不凡的智慧和毅志,也讓她再度審視人生的價值,重新構建未來,在喧鬧的市井生活中保持一方精神淨土,並且擴大愛的疆域。

(文:李希敏 本文摘自:美國《慈濟世界》199期)
 

主題相簿 - 精舍之美


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