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珍妮弗不計困難 引慈助厄

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「好,我去。」「不管再困難,我還是要去。」本土志工珍妮弗兩句義無反顧的聲響,扛下勘災紀錄的不可能任務,激起現場所有人的共鳴,抱以熱烈的掌聲。在板橋舉行的「2017年慈濟全球四合一幹部精進研習營」,美國慈濟志工張濟舵和葛濟覺以及來自厄瓜多的本土志工珍妮弗(Jennifer)、波里斯(Boris),同臺敘說慈濟援助厄瓜多的過程。


因緣聚合 跨國援助厄瓜多

厄瓜多,一個位於南美洲西北部、西濱太平洋,距離臺灣一萬六千多公里,因為2016年4月16日一場規模7.8強震,造成二十多萬人受災,慈濟人從多國馳援,帶動當地本土志工,結下不解之緣。

2017年4月初,上天再度考驗厄瓜多這個開發中的國家,一場驟降的暴雨造成三個省份十二萬人家園受損,美洲七個國家的慈濟志工飛赴受災地區和當地志工會合,從4月下旬啟動「以工代賑」,幫助聖塔安娜和維和港等地區的災民清理家園,恢復生機,學童亦順利如期於5月2日開學。

6月18日,葛濟舵主持研習營「誠情愛膚厄瓜多」這堂課,他娓娓道出慈濟援助厄瓜多的重要因緣:「4月水災發生後,厄瓜多有本土志工立即協助勘災,不斷提供訊息。」因此,志工卯足全力援助厄瓜多。

而最關鍵的本土志工則非珍妮弗莫屬。出國二十四年的珍妮弗從紐約回到厄瓜多,擔任教職。去年(2016年)的那場大地震,牽起她和慈濟的緣分,放下工作,前後五十多天,傾全力陪伴志工投入賑災,因此建立了深厚情感。今年水災災情再度傳來,正逢返臺參加多國董事會的葛濟覺請她協助深入災區勘查,以利援助的評估。

義無反顧 不管困難我都去

「好,我去。」基於對慈濟的信任,珍妮弗義無反顧,穿上灰衣白褲制服,腳著雨鞋,在泥濘中穿梭訪視。儘管本身也是受災戶,家門推進去就是一個陷落的大洞,財產損失,前路茫茫。但想到身受水患之苦的同胞,「不管再困難,我還是要去。」珍妮弗勇往直前,記下勘災紀錄傳給葛濟覺。

「這樣還不夠,還要更多資訊才好評估。」珍妮弗接到遠方傳來的訊息,立即再到現場探災,來來回回好幾趟傳遞災情,line訊息幾乎傳爆。「你什麼時候來,我快撐不下了。」珍妮弗從電話中一再的要求,讓葛濟覺回想起來很不捨,「我怎麼捨得不去,把這樣大的責任交給一位初發心的菩薩?」因此,他決定盡速飛到當地。

當時,時間分分秒秒過去,水災發生後的爛泥巴已逐漸成為堅硬的泥塊,蚊蟲孳生,環境再不改善,後果不堪設想。災民所受的苦讓證嚴上人心心念念懸掛著,更加速葛濟覺等人不敢再有延遲,連同美、加、阿根廷等七國志工,趕赴厄瓜多和珍妮弗等本土志工會合,全力投入賑災工作。

當時亦很投入賑災的本土志工波里斯也來到研習營現場分享,他是去年厄瓜多地震後,參與曼塔地區「以工代賑」的一員。波里斯從受幫助到成為助人的志工,秉持著「我一定要來幫助自己的同胞。」

曾在特種部隊任職的波里斯,賑災時自動負起維安的工作,全天候保護志工安全。他告訴志工,當他和珍妮弗在當地訪視時,居民知道他們二個是來相助的,「他們臉上露出的渴望、那種看到希望的表情,讓我很難忘。」因此波里斯發願,要在當地帶動和結合更多人來幫助鄉親。

驚險插曲 祝福金終於發放

當分享到高潮時,現場聽眾屏氣凝神豎耳聆聽。就在賑災告一段落時,即將舉行溫馨感恩會,大家沐浴在歡欣的氣氛中,珍妮弗突然面色凝重來到葛濟覺身旁,告訴他一個晴天霹靂的消息:「現金領不出來!」

除了原先以工代賑的代賑金外,上人為了讓當地居民安身,準備發給災民每戶美金三百元到千元不等的祝福金(一美金約合三十元臺幣)。經過評估和計算,總計要發放九十二萬美金現鈔,來幫助居民重燃生機。然而,銀行不曾有過這麼多現金的進出,儘管志工在事前已告知有這需求,當要領取時卻被銀行總經理當場拒絕。

志工一群人接到變化球急得如熱鍋上的螞蟻,只好一同向總主教報告這個臨時狀況。志工話才起頭,珍妮弗眼前浮現鄉親受災、一無所有的畫面,心想:「好不容易有這筆天大的禮物,卻橫遭阻撓。」珍妮弗瞬間悲從中來,一時嚎啕大哭起來。

「跟上人求助吧!」忙到深夜還是沒有萬全之策,志工連夜向上人請示。「用代用券。」上人提醒志工比照菲律賓曾進行過的發放方式,以「憑證券」來代替現金發放。因著上人的睿智及妙法,祝福金的發放立刻露出曙光,有了轉機。聖塔安娜縣縣長費爾南多,並答應協調當地信用合作社,全力協助,終於完成祝福金的發放,居民接受到的那一刻,無不感動到熱淚盈眶,不住地感謝。

「生命是一個很奇妙的過程。」儘管決心自美返國,珍妮弗並不確定未來生活會如何。因厄瓜多地震與慈濟結緣,她就是單純的一念心:「雖然不知道我能做什麼?做就對了!」珍妮弗感受世間有太多負面的、邪惡的行為,需要更多像慈濟這樣善的團體,為苦難眾生付出。

「我很高興自己能成為第五十五個國家的慈濟志工。」珍妮弗希望得到祝福和協助,一起幫助厄瓜多人民,幫助世界上的苦難人。珍妮弗和波里斯難行能行的發心,多次獲得滿堂感動和鼓勵的掌聲。「厄瓜多人自己幫自己,清理家園,改善生活,我要向他們看齊。」柬埔寨志工釧玉聽完後,深獲感動。【更多內容,請參閱慈濟全球社區網

(文:朱秀蓮 新北市板橋報導 2017/06/18)

 

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